Thursday, September 4, 2008

Truthiness and You

You know, truth is an interesting thing.



I've always been simultaneously amused and bemused by the Jon Stewart approach. At its best, as in this clip, he works by simply letting truths speak for themselves. Sometimes he has to fudge things a bit to make his points, but in this clip, all he really do is sit back and play a stream of clips. The points make themselves.

We on the left find this very funny. And I think we also have an inner monologue that goes something like this: "This stuff is so obvious; how could anyone possibly not see what is wrong with the Republican party?!!" I know I have thought things like that. Even when you know you're being condescending, it's hard not to think that the other side are complete idiots. It's frustrating, of course, and you get shows like Stewart's that seem to think that if only the truth could be revealed to the masses, they would immediately agree with us.


Medea Benjamin of Code Pink being roughed up at the RNC convention during Palin's speech.


Of course, that's not actually the case. As J.L. Austin famously pointed out, there are some statements that are demonstrably true or false. "The sofa is on fire" is either true or false. But then there are statements that are not measured in terms of falsity, but rather in their performative effect. By this, Austin means that statements can actually cause things to happen, and are measured by this. His most clear example is a minister performing a wedding. When the minister says, "I now pronounce you husband and wife," that statement is neither true nor false. Rather, because of legislation giving the minister certain authorities, the two people are bound by those words into a legal contract. We measure the statement "I now pronounce you husband and wife" not by its truth, but by whether or not it works. If, for example, it occurred without the proper authorization ("I do") of the couple, the minister's statement would not have the desired effect.

Anyways. That's the brief (really brief) version of what we academic types call "performativity." This is exactly the world of political discourse, which is measured not in truth versus false, but in its effect. The (sad? maybe.) fact is that you can go around pointing out errors of logic in Republican positions all you want, but doing serves more as a cheerleading function for the committed. Which is fine, but ideally our goal should be change, not a sense of superiority. It's why in some ways Stephen Colbert's approach is possibly the more effective: by pretending to be a right-wing blowhard, I think he actually is much more effective at subverting Republican talking points than Stewart. We live in postmodernity, and it's best to use tools appropriate to the times.

It also means he avoids some common traps. Jon Stewart and others on the left have this bad habit of often descending into very unpleasant political rhetoric when they think they can seize a chance to introduce more truth into the world. Earlier in the show from which the above excerpt comes, Stewart had another bit in which he tore into the hypocrisy of Republicans, and had a little skit in which the Stewart news team camped out in the men's room at the Republican. Pointing out hypocrisy is always a good time, and it could have been a funny skit, but it quickly became apparent that the reason we were supposed to laugh at the Republicans was not because they were hypocritical, but because they liked gay sex at all. "Gross," they seem to say, "men who like men!"

There is a lot of that on the left. Back when the Larry Craig and Mark Foley scandals were in full swing, there was a lot of homophobic discourse on the left. Just like during the primary there was a ton of sexist discourse on Daily Kos and a lot of racist stuff on MyDD. And you know what? There has been a lot of sexist attacks on Palin. Just because Republicans are crying foul for once doesn't mean it's not true. So you know what, my comrades? Cut it out. The problem with Palin is not that she is a mother, or a woman, or that she is "inexperienced," whatever that code word might mean to you. The only problem with Palin is that her beliefs in things like abortion, the environment, education, gay rights, national defense, and just about every thing, would take this country down the wrong track. I think that's enough.

3 comments:

Gray said...

Sorry for the off-topic comment, Phil, but I'm curious if you've seen the new comment on the last post at your previous blog. Assuming the IP was logged, it might be something worth looking into.

6.54 said...

Pssst. I quoted you.

An Binh said...

Tìm hiểu xu hướng thiết kế bao bì trong năm

Ngày nay việc thiết kế bao bì sản phẩm càng được chú trọng không những có vai trò bảo vệ sản phảm mà còn là một trong nhũng hình thức quảng bá sản phẩm tại boọ nhận diện thương hiệu tốt nhất phân biệt các sản phẩm khác. Cho nên các dịch vụ thiết kế bao bì chuyên nghiệp có vai trò quan trọng ấy giúp doanh nghiệp tạo cho mình mẫu bao bì sản phẩm hiệu quả.
Để tìm hiểu rõ hơn những 5 xu hướng nổi bật sẽ hứa hẹn làm mưa làm gió trong năm 2016 ở chính khả năng kết nối và tương tác nổi bật trong thiết kế hãy cùng memilus theo dõi ngay bài viết dưới đây. Chắc chắn đây sẽ là những xu hướng tuyệt vời để bạn tham khảo và bắt đầu cho một năm sáng tạo đầy bất ngờ và thú vị.
1. Tối giản trong các thương hiệu cao cấp
Xu hướng thiết kế tối giản đang ngày càng phát triển và được ứng dụng rộng rãi trong các thiết kế có tính thương mại. Năm 2015 là năm mà sự tối giản trong thiết kế rất được ưa chuộng và lên ngôi trong mọi linh vực thiết kế từ bìa sách, web hay áp phích quảng cáo... Nhất là thông qua cuốn sách nghệ thuật đang rất được bán chạy của tác giả Marie Kondo có tên Tiếng Anh là The Life-Changing Magic of Tidying Up. Mọi người dường như thấy được sự tối giản trong nghệ thuật là rất cần thiết và làm tăng sự tinh tế hơn cho các thiết kế, sự đơn giản thường trường tồn với thời gian hơn là so với những thiết kế quá cầu kỳ bởi nó khiến mọi thứ trở nên đơn giản và sạch sẽ hơn về thẩm mỹ. Nổi bật nhất có thể kể đến thiết kế bao bì chiếc ly màu đỏ của Starbucks vô cùng tinh tế và hiện đại, hơn nữa lại không kém phần nổi bật và rất thích hợp với chủ đề - đây có thể coi là ví dụ nổi tiếng nhất của thiết kế tối giản trong năm 2015 vừa qua.
>.>Bạn có thể tham khảo thêm một số mẫu thiết kế báo cáo thường niên chuyên nghiệp do công ty memilus thiết kế. Được nhiều khách hàng tin dùng và chọn lựa.
Nhìn lướt qua kẹo trong cửa hàng rau quả lối đi, và bạn có thể nhìn thấy thanh Snickers dán nhãn "điên rồ" hoặc "kích thích". Các chiến quảng cáo của họ còn thú vị đến mức, trên các phương tiện trực tuyến họ cho phép mọi người chọn phiên bản của mình về cách họ phản ứng khi đang đói.
Thiết kế bao bì tương tác có khả năng sẽ tiếp tục phát triển trong những năm tới. Một vài công ty đã tạo ra những vận động tương tác khá trục trặc và có phần sai hướng (Như một vài mục gây ra sự lúng túng trong chiến dịch tương tác cá nhân của Nutella), và việc tìm kiếm những cách thức mới để tiếp cận với cá nhân các khách hàng vẫn là điều cần phải thay đổi nhiều trong thời gian tới. Về mặt thiết kế, điều này có nghĩa là nhiều tên hay khẩu hiệu chiến dịch với các lời mời để chia sẻ trên phương tiện truyền thông xã hội sẽ ngày một quan trọng và sẽ xuất hiện ngày một nhiều hơn. Doanh nghiệp có thể tìm kiếm logo năng động hơn để khách hàng có thể lựa chọn và tạo ra sự tương tác linh hoạt nhất.
Nếu có nhu cầu hãy liên hệ ngay với chúng tôi để được tư vấn và chọn phương án thiết kế tốt nhất. Chúng chuyên nhận thiết kế nhận diện thương hiệu cho công ty hay cá nhân với đội ngũ nhân viên tốt nhất nhiều năm kinh nghiệm trong lĩnh vực. Không những thế chúng tôi còn nhận thiết kế logo công ty chuyên nghiệp đối với công ty doanh nghiệp hay cửa hàng. Chúng tôi hy vọng được hợp tác với khách hàng và sẽ đem đến những thông tin và sản phẩm tốt nhất đến quý khách.