Thursday, August 30, 2012

Rogin's McCarthyism

There's a lot to read about McCarthyism. When I was finishing my dissertation proposal circa 2006, I felt reasonably sure I'd read most everything out there, from old-fashioned catalogues of misdeeds like David Caute's The Great Fear to many studies on specific industries like Hollywood or academia or even the discipline of anthropology, to rigorous analyses of institutions like that of Ellen Schrecker, whose work is still the gold standard in my opinion. And there's the pro-McCarthy stuff, like M. Stanton Evan's revisionist biography of the man, or Ann Coulter's Treason. Of course, more stuff is always coming out at a rate that's hard to keep up with. In the "currently-on-my-bedside-table-waiting-to-be-finished" list there's Haynes Johnson's history that attempts to connect McCarthyism with the War on Terror, and David Everitt's very promising looking account of blacklisting in the broadcasting industry. I'm also trying to track down a copy of Richard Power's history of anticommunism, which I gather from reviews is sympathetic to the McCarthy cause.

What most of these works lack, however, is intelligent analysis of the big picture. The trend has definitely been to look at the small details, examining how blacklisting worked in particular contexts. That's fine as far as it goes, but it seems that many scholars have given up trying to explain why McCarthyism as a phenomenon happened the way it did, and when it did.

Perhaps part of the reason is that the early phase of McCarthy historiography dwelt a bit too heavily on the big picture, at the expense of reality. As early as 1954, a group of left-leaning (at the time; many would drift into neoconservatism) scholars convened a faculty seminar at Columbia to try to explain McCarthyism. Their responses were published in a book edited by Daniel Bell, The New American Right. Largely, their focus was on psychology, asking what it was about the psyche of the American people that lead to McCarthyism. In essence, they decided it was a combination of authoritarian personalities (borrowing from Adorno) and status anxiety on the part of newly-emboldened middle-class ethnics, revolting against the old WASP elite. In their telling, the old agrarian radical populist tradition was fundamentally transformed into a right-wing movement. The New American Right makes for juicy reading, and its authors went on to great prominence in political and academic worlds, but it's hard to take their analyses seriously today, especially after a critique launched at the book by the then-young scholar, the now-late Michael Rogin.

Rogin's doctoral dissertation, later published as Intellectuals and McCarthy: The Radical Spectre was a full-throated takedown of the New York intellectuals work, crucially coming from a leftist perspective. Rather than admit McCarthyism's success as a social movement, he showed (in painstaking empirical detail) that there was no continuity between previous radical populist traditions and McCarthy, nor was there genuine mass-based support. Rather, McCarthyism was pushed by the same right-wing elites who have always existed, aided both by a timid liberal press and a Republican Party savvy enough to use McCarthyism to win the 1952 election, and then dump it as soon as he encroached upon conservative elite institutions such as the Army and the Executive branch. In other words, McCarthyism was not a genuine social movement, but rather a manipulation upon the part of conservative elites to create the impression of one. The New American Right authors took McCarthyism as an excuse to reject overheated populism, and started their slide towards Humphrey-Nixonism; Rogin showed that it wasn't democracy that was the problem, but its perversion by center-right and center-left.

Rogin on McCarthyism is not as fun and sexy as his later work, but it's still quite relevant today, especially since the right wing in this country has very successfully claimed the mantle of agrarian populism: in the conservative evangelical movements of the 70s and 80s, in the red state-blue state binary of the 2000s, and in the Tea Party today. One of the depressing things about reading early Rogin, however, is how much has changed since he wrote the book in the early 1960s. As much as we talk about astro-turfing in the Tea Party today, I don't know of many who would say that right-wing populism isn't a real thing, a genuine social movement. A wrong-headed and dangerous one, but one that has a considerable amount of staying-power and traction amongst a large chunk of this country's population. I think Rogin was very right that McCarthyism did not fall into that category, but, depressingly, I do think that by the 1970s the conservative elite had their way, and a right-wing mass-based social movement was born, and, so far, here to stay.

5 comments:

Thach Nguyen said...

MTT chuyên cung cấp những sản phẩm tăng cường sức khỏe đời sống như thuốc bổ cho mắt
thuốc tăng cường trí nhớ
triple omega 3-6-9
thuoc multivitamin
thuoc giam can tot nhat
mỹ phẩm sakura nhật bản
Bạn đang thắc mắc hay phân vân lựa chọn cho mình loại kem chống nắng cho những ngày hè sắp tới ? Hãy đọc bài viết của chúng tôi để có sự lựa chọn tốt nhất cho mình
kem chống nắng nào tốt nhất hay phân vân vì thuoc uong trang da an toan nhất

hùng đặng said...

Trên thị trường có nhiều loại thực phẩm chức năng: thực phẩm chức năng herbalife có tốt không,Thực phẩm chức năng Herbalife,Thực phẩm chức năng Herbalife tăng cân,Giảm cân bằng thực phẩm chức năng Herbalife,thực phẩm chức năng herbalife giảm cân...nếu bạn không biết nên chọn loại nào tốt cho mình..hãy liên hệ với chúng tôi tại megavita để được tư vấn nhé.
xem thêm:
Thực phẩm chức năng Herbalife.
thuc pham chuc nang herbalife tang can.
thực phẩm chức năng herbalife giảm cân.
thực phẩm chức năng herbalife giảm cân.

Nam Mr said...

nexcare acne patch thinner vừa điều trị mụn vừa làm trắng da,...
perfume seed velvet body milk đều có thể tìm kiếm tại MegaVita
the face shop clear hair mist như kem đặc trị mụn Ciracle Red Spot Cream,
chanel poudre universelle libre kem đặc trị các loại mụn White doctors Acnepro,
yoko underarm whitening cream and deodorant kem đặc trị mụn Lyxen Trouble Spot,
nước hoa hồng evoluderm 250ml kem trị mụn đầu đen hiệu quả Neutrogena Deep,...
rose of bulgaria rose water natural Các loại kem trị mụn tốt nhất này
bio island milk calcium đều được sản xuất
White Organia Good Nature Aloe Vera Hair Shampoo 95% bởi những hãng mỹ phẩm danh tiếng

Tin Nguyen said...

Chia sẻ blogs http://be5thangtuoiconen.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://be4thangtuoiconen.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://cachchamsocdabang.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://bothanmatgangiaidoc.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://cachtrimatngudem.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://cachthanhloccothe.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://thuocgiabaonhieu.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://thuocmuaodau.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://uongthuoccototkhong.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://tachaicuathuoc.blogspot.com/
Chia sẻ blogs http://cachbaoquanthuoc.blogspot.com/

quan anh said...

Trong dầu dừa có chứa nhiều axit lauric, có tác dụng làm lành và phục hồi làn da bị tổn thương do mụn,thực phẩm tốt cho mắt. giúp cho bạn có thể đánh bay những vết sẹo mụn đáng gét. Bạn chỉ cần rửa mặt thật sạch, sau đó dùng dầu dừa massage lên vùng có sẹo mụn rồi rửa mặt lại với nước sạch.Đi biển thì nên dùng kem chống nắng loại nào tốt nhất?. Chỉ cần kiên trì thực hiện thì dầu dừa sẽ làm cho những vết sẹo lõm của bạn bóc hơi nhanh chóng.Những thực phẩm giúp tăng cường trí nhớ.
Nghệ có khả năng ngăn ngừa sự xâm nhập của các vi khuẩn vào trong da, loại bỏ vi khuẩn,5 loại thực phẩm tốt cho mắt. tránh làm chúng phát triển và hình thành nên các sẹo lõm. Phương pháp làm trắng da từ thiên nhiên.
Dầu oliu có tác dụng kích thích trao đổi chất và chăm sóc da rất hiệu quả. Bạn có thể dùng dầu oliu hoà vào sữa tắm hàng ngày bạn hay dùng.Cách làm mặt nạ trị sẹo mụn tự nhiên tại nhà. Đầu tiên bạn làm ướt người, sau đó lấy dầu oliu hoà vào sữa tắm với một ít nước.bí quyết giảm cân trong 1 tuần.
Là phụ nữa bao giờ cũng muốn mình trong thật đẹp trong mắt người khác. Những thực phẩm chữa bệnh mất ngủ.Nhưng nếu cuộc sông mà lúc nào củng lo sợ tăng cân,Chăm sóc tóc bằng phương pháp tự nhiên. không được thưởng thức những món ngon, thì còn gì là cuộc sống.Bệnh thoái hóa khớp nên ăn gì ?. Nhất là đối với chị em phụ nữ làm việc văn phòng, một ngày ngồi tám giờ ở văn phòng, không có chế độ ăn hợp lý cũng như tập thể dục thường xuyên thì rất dể sẩy ra tình trạng tăng cân, nhất là đối với vòng hai.cách trị nám da từ thiên nhiên. bạn có thể tham khảo thêm nhiều cách làm đẹp tại Cách trị sẹo lõm bằng phương pháp tự nhiên. HOT HOT HOT ===> Cách làm trắng da tự nhiên cấp tốc. Mẹo chữa mất ngủ cho bà bầu.